Merci, et amusez-vous à diriger le pays

Thanks and Have Fun...
Thanks and Have Fun Running the Country, lettres recueillies par Jory John.
McSweeney’s.
144 pages.
ISBN 978-1934781579.
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L’éditeur san-franciscain McSweeney’s, qui publie notamment l’excellent magazine The Believer, vient de sortir un livre intitulé Thanks and Have Fun Running the Country. Il s’agit d’un recueil de lettres d’enfants écrites au nouveau président au lendemain de son élection.

Le projet est né à 826 Valencia, dans le Mission District, à San Francisco. The Writing Center est une permanence établie par une association à but non lucratif, dédiée à fournir un soutien scolaire aux gamins du quartier après l’école. L’idée se propagea rapidement aux autres chapitres de l’association à travers le pays.

Les lettres en résultant sont souvent drôles, parfois tristes, et presque toujours émouvantes. Elles proviennent d’enfants pour la plupart vivant dans les quartiers pauvres de grandes villes américaines et appartenant à une minorité ethnique. Certaines font rire, comme celle-ci :

Dear President Obama,

When you are president, don’t eat junk food. Junk food makes you fat. Your family shouldn’t eat junk food, either, because it is not healthy. Obama, you rock.

Amy Ramirez, age 8
San Francisco

Et puis il y en a d’autres au ton plein d’espoir mais traduisant une réelle détresse, de celle que nous, expatriés privilégiés, n’ont pas à subir. Celle-ci est l’une des quelques-unes lues lors d’un épisode récent de This American Life, « The Inauguration Show » (dont l’écoute devrait être obligatoire pour tous), et elle m’a ému aux larmes :

I’m 9 years-old. I live in Los Angeles. I want to say to president Obama : could you help my family find housecleaning jobs? If I were president, I would help all the nations, even Hawaii. President Obama, I think you could help the world.

Chad Timsing, age 9
Los Angeles

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